Se ha demostrado que los fogones tradicionales que queman materiales de biomasa y no están adecuadamente ventilados, que se usan ampliamente en países en desarrollo donde se cocina en interiores, aumentan significativamente los niveles de PM2.5 dañino (partículas atmosféricas minúsculas) y de monóxido de carbono (CO) al interior del hogar y que estimulan los procesos biológicos que causan inflamación pulmonar y pueden conducir a la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC), según una nueva investigación publicada en línea en la revista Annals of the American Thoracic Society .

En “Efectos proinflamatorios en el tejido pulmonar humano ex vivo de extractos de humo respirables de la cocina en interiores en Nepal“, el profesor Ian P. Hall, de la Universidad de Nottingham, Reino Unido, dirigió un estudio sobre los efectos pulmonares de las estufas tradicionales (TCS), en comparación con las estufas mejoradas ventiladas (ICS) y las estufas de gas licuado de petróleo (GLP). La investigación de campo fue dirigida por Siva Praveen Puppala, PhD, del Centro Internacional para el Desarrollo Integrado de las Montañas de Nepal.

¿Por qué realizar el estudio en Nepal? “He tenido vínculos con el Hospital Dhulikhel en Katmandú durante siete años”, explicó el profesor Hall. “Cuando estaba en las rondas del hospital, noté muchas admisiones por EPOC, tanto hombres como mujeres. Los hombres nepaleses fuman, pero las mujeres generalmente no lo hacen, mientras que también son tradicionalmente las cocineras familiares. Me interesó mucho conocer por qué las mujeres contraen EPOC, y la pregunta más obvia para explorar era si se debía al humo de biomasa en interiores, por lo que decidimos estudiar estas exposiciones “.

Los investigadores midieron las exposiciones personales a PM2.5 y CO durante la cocción en una gama de estufas en 103 hogares en cuatro pueblos nepaleses diferentes, cada pueblo a una altura diferente (de 200 a 4,000 metros sobre el nivel del mar), y también tomaron mediciones al aire libre como en el interior cuando no se estaba cocinando. También expusieron tejido pulmonar extirpado quirúrgicamente a muestras de humo soluble recolectadas durante la cocción, y lo analizaron en busca de 17 sustancias inflamatorias diferentes. No había CO en estos extractos, por lo que los investigadores solo observaron otros componentes de los extractos.

Los niveles aumentaron de 7 de 17 sustancias inflamatorias en el tejido pulmonar después de la exposición al humo de las estufas tradicionales. Cocinar con estufas mejoradas aún causó una respuesta inflamatoria relacionada con seis de estas sustancias. La cocción con GLP activó dos sustancias inflamatorias. Los autores del estudio creen que estos niveles elevados durante la cocción con estufas mejoradas y LPG pueden deberse a sustancias causantes de inflamación no analizadas.

“Poco se sabía previamente sobre los mecanismos subyacentes a la respuesta de los pulmones al humo de biomasa”, dijo el Dr. Hall. “Ahora, hemos demostrado, por primera vez, que las muestras de humo de biomasa recolectadas en un entorno de la vida real de las zonas rurales de Nepal tienen efectos proinflamatorios en el tejido pulmonar humano. Estas exposiciones, que inducen inflamación pulmonar, pueden explicar en parte el mayor riesgo de EPOC en estas comunidades “.

La inflamación pulmonar es una causa importante de EPOC. Más del 90 por ciento de las muertes por EPOC se producen en países de ingresos bajos y medios, y la EPOC tiene una alta tasa de incidencia en las regiones de Nepal estudiadas.

Los investigadores encontraron que la exposición promedio general a PM2.5 se redujo en un 51 por ciento en hogares que usaban estufas mejoradas y en un 80 por ciento en hogares que usaban estufas de GLP, en comparación con las estufas tradicionales. La exposición a partículas en diferentes lugares mientras se cocina con estufas tradicionales fue 5-29 veces mayor que los estándares de exposición de la Organización Mundial de la Salud (OMS) de 24 horas. 

La concentración de CO en interiores se redujo en un 72 por ciento y 86 por ciento, respectivamente, en los hogares que utilizan estufas mejoradas  y estufas de GLP. Todas las cocineras que usaban estufas tradicionales exhalaban niveles más altos de CO mientras cocinaban que cuando no lo hacían.

Las estufas de biomasa tradicionales, que son utilizadas por el 80 por ciento de la población de Nepal y ampliamente utilizadas en países de bajos y medianos ingresos en todo el mundo, queman madera, residuos de cultivos o estiércol seco. No obstante, el problema es con el dispositivo de cocción (o la ausencia de uno): la cocción de alimentos se realiza en fuegos abiertos, en habitaciones sin chimenea o ventilación adecuada. Por ello, se han probado estufas mejoradas, que han mejorado los sistemas de compresión y/o los humos de ventilación a través de una chimenea. El 21% de los hogares nepaleses usa estufas de gas licuado de petróleo, que queman una mezcla de propano, butano e isobutano.

“Estos datos respaldan la necesidad de reducir las exposiciones para mejorar la salud respiratoria en este entorno”, afirmó el Dr. Hall. “Es posible que se necesiten métodos adicionales además de los que se están probando para reducir la exposición a niveles que evitarán la inflamación pulmonar y reducirán el riesgo de desarrollar EPOC”.

La línea 3 del Clúster de Biocombustibles Sólidos, está desarrollando investigación participativa, con modelado y simulación que ayude a mejorar dispositivos y lograr que la exposición a contaminantes intramuros se reduzca, beneficiando a un enorme sector de la población mexicana que sigue utilizando fogones tradicionales.

Para mayor información visita: https://www.eurekalert.org/pub_releases/2020-02/ats-tbs021820.php