A medida que el invierno se apodera de los Balcanes, los pobres se ven atrapados en una situación cruel y se ven obligados a encender fuegos en casa para calentar mientras alimentan una crisis de contaminación que asfixia la región. En las últimas semanas, las capitales de los Balcanes, desde Belgrado Sarajevo hasta Skopje y Pristina, han sido clasificadas entre las 10 ciudades principales más contaminadas del mundo, según la aplicación de monitoreo AirVisual. Si bien se trata de ciudades pequeñas en comparación con los principales contaminadores asiáticos como Nueva Delhi y Dacca, una combinación de centrales eléctricas de carbón, automóviles viejos e incendios para calentar hogares están bombeando el aire con toxinas.

“Sé que es contaminante. No soy un idiota, pero mi única otra opción sería calentar esta casa con electricidad y eso es muy caro”, dijo Trajan Nestorovski, quien como muchos en su barrio de clase trabajadora de Skopje quema madera para quedarse. cálido en invierno.

Su esposa Vera agregó: “Hay un par de fábricas cerca de nuestro vecindario que están ardiendo Dios sabe qué por las noches”.

Gracias al aumento de las aplicaciones de teléfonos móviles que miden la calidad del aire, como el Moj Vozduh (My Air) local creado por un desarrollador macedonio, los ciudadanos finalmente están comprendiendo el alcance total de la crisis.

“Serbia se está sofocando, ¿alguien ha visto al ministro del medio ambiente?”, Dijo un titular reciente en el periódico local Blic de Belgrado, al hablar de la niebla y el aire sucio que envuelve la ciudad.

Las protestas han estado en erupción alrededor de la región en los últimos días.

En Skopje, la capital del norte de Macedonia, los jóvenes se inspiraron en la activista sueca Greta Thunberg al celebrar una serie de protestas los viernes.

“Greta nos inspiró a todos”, dijo Iskra Ilieska, de 17 años.

“En invierno, la mitad de mi clase de la escuela está ausente debido a problemas pulmonares. Eso no es normal”, dijo.

En la vecina Bosnia, varios cientos de personas con máscaras faciales se reunieron esta semana en la ciudad de Tuzla para exigir a las autoridades un plan para combatir la contaminación y eliminar las plantas a carbón en los próximos cinco años.

“Las únicas medidas recomendadas son que nos quedemos callados en casa … cuando salgas a la calle, a los parques infantiles, no verás niños en ningún lado”, dijo Alisa Kasumovic, una madre de unos cuarenta años.

– Asesino silencioso –

Según un reciente informe ambiental de la ONU, la contaminación del aire causa casi el 20 por ciento de las muertes prematuras en 19 ciudades de los Balcanes Occidentales. Las principales fuentes de polvo, hollín y humo son las plantas de carbón de baja calidad y la calefacción doméstica, según el informe.

Más del 60 por ciento de las personas en la región dependen del carbón y la leña para calentar sus hogares, según el informe. Solo el 12 por ciento de los edificios están conectados a sistemas de calefacción urbana. Los gobiernos deben hacer que la “energía limpia sea más accesible”, prohibir los viejos vehículos contaminantes y endurecer las regulaciones sobre las emisiones de la industria y las centrales eléctricas, instó la ONU. Muchas personas no pueden permitirse opciones de calefacción más limpias en el hogar en países donde los salarios promedio son de alrededor de 500 euros o menos.

Sali Ademi, de 78 años en la capital de Kosovo, Pristina, usa carbón.

“No hay nada peor, pero ¿qué puedes hacer?” Dijo en una ciudad cuyo aire ya está envenenado por dos centrales eléctricas de carbón cercanas que funcionan con tecnología obsoleta.

– Escape del teleférico –

Aquellos que calientan sus hogares con incendios también son los más afectados por los riesgos para la salud, según los expertos.

“Algunas de las emisiones de estas estufas permanecen en la casa y las envenenan”, advirtió Anes Podic, presidente de un grupo ambiental en Bosnia que pidió al gobierno que reemplace las estufas de leña ineficientes en el país.

En ciudades como Sarajevo y Skopje, un círculo de montañas ayuda a atrapar el aire peligroso en los valles donde viven los residentes. Sakiba Sahman, de 60 años, es un Sarajevan que aprovecha una reciente reducción en los precios de los boletos para un teleférico que sube a la cima del Monte Trebevic de 1,160 metros de altura (3,800 pies de altura), que alcanza su punto máximo por encima del smog sobre Capital de bosnia

“Hemos pasado unas horas para ventilar los pulmones”, dijo a la AFP,  “la contaminación es enorme, hay muchos autos, todo está sucio, gris y deprimente”.

Desde el Cluster BCS sabemos que la clave para la reducción de emisiones está en la parte tecnológica y que el combustible per sé no es el culpable de la contaminación,  por eso apostamos a la innovación tecnológica como parte fundamental para la mitigación del cambio climático.

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