Una asociación PNUD-FMAM está promoviendo estufas que ahorran energía en las comunidades rurales en apoyo de los esfuerzos del gobierno para reducir la pérdida de bosques, limpiar la cocina, salvar vidas y frenar el cambio climático.

Son las doce y media de la tarde en la aldea de Kawama, en el noroeste de Zambia, y Mildred Kikwanda está ocupada preparando ‘Nshima’, la comida básica de maíz, con estofado de pollo y verduras, utilizando un medio de cocción no tradicional: una estufa de leña popularmente popular. conocido como estufa de ahorro de energía.

Sonriendo con una sonrisa, y con una ‘chitenge’ (envoltura) azul y colorida atada alrededor de su cintura, toma un poco de ‘harina de maíz’ (harina de maíz) de una bolsita y la rocía en agua hirviendo mientras la revuelve enérgicamente con un palo de cocina. para hacerlo más grueso

“Cocinar sobre el fuego abierto tradicional de tres piedras me hace toser mucho y el humo también me duele los ojos … me da lágrimas en los ojos con una nariz que gotea”, dice Kikwanda. “Pero esta estufa produce menos humo y ya no toso”, dijo en un aparente suspiro de alivio.

Con electricidad poco confiable, muchas familias rurales a menudo se ven obligadas a depender de combustible de madera o linternas de parafina como fuente principal de iluminación o leña, que emiten hollín y humo dañino. Los expertos dicen que esto no solo puede provocar la muerte prematura debido a enfermedades, sino que también puede causar accidentes de incendio y quemaduras, además de alimentar la deforestación.

El uso de fuegos abiertos y combustibles sólidos para cocinar es uno de los problemas ambientales y de salud más acuciantes del mundo, ya que afecta directamente a casi la mitad de la población mundial y causa casi 4 millones de muertes prematuras cada año, según la Alianza Global para Estufas Limpias. La carga de salud de este desafío global, que sufre de humo tóxico, pobreza de tiempo y consecuencias del deterioro del medio ambiente, recae principalmente en las mujeres y los niños pequeños.

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