El Clúster de Biocombustibles Sólidos, lamenta el fallecimiento del Dr. Kirk Smith.

Al momento de su partida, Kirk (como lo conocían quienes compartieron trabajo y vivencias a pesar de su enorme prestigio), era Profesor de Salud Ambiental Global y Director del Programa de Salud Global y Ambiente en la Universidad de California en Berkeley.

El Dr. Kirk Smith, fue conocido ampliamente por su trabajo en temas ambientales y de salud pública, particularmente en países como India, China, Nepal, Mongolia, México y Guatemala, aunque el impacto de su investigación fue global. Enfocó sus estudios en temas relacionados con los impactos a la salud derivados de la contaminación del aire en hogares por el uso de tecnologías contaminantes. Como mencionaba él mismo:

“Nuestra inversión en prevención e investigación es una inversión en nuestras naciones…. todo depende de personas sanas, el resultado de nuestro conocimiento debe ser la prevención. Si confiamos en el tratamiento sin una inversión en prevención, entonces hemos fallado”.

 

 

En América Latina, realizó el estudio más completo de intervención con estufas mejoradas que se haya realizado en Guatemala. Actualmente, se encontraba colaborando con la Organización Panamericana de la Salud en la iniciativa regional para el uso sustentable de energías en los hogares rurales y periurbanos.

Participaba como asesor permanente en la Organización Mundial de la Salud en los temas de carga de enfermedad atribuida a la contaminación del aire y tuvo una relevante participación en la primera reunión mundial sobre contaminación del aire realizada en Ginebra. En México, colaboró en varios de los estudios de exposición al humo de leña en Chiapas y en Michoacán, así como en proyectos en los que se desarrollaron monitores para estudiar el uso de estufas eficientes de leña.

Fue pionero en abordar el impacto que tiene la quema de combustibles sólidos en fogones abiertos en las regiones vulnerables del Tercer Mundo, así como en el estudio de los efectos nocivos a la salud por la exposición prolongada a estos contaminantes.

El Dr. Kirk Smith tuvo un papel preponderante para colocar el tema de la contaminación del aire intramuros en primer lugar de la agenda de salud pública global.

Además de ser un investigador brillante, Kirk Smith fue una persona de trato amable, cercano, de apoyo y abierto con todos los que tuvieron la oportunidad de conocerlo y colaborar con él.

Quienes integramos el equipo del ClusterBCS y el GIEB-UNAM estamos comprometidos a seguir su ejemplo, trabajando con renovado ímpetu el en el tema de las Cocinas Limpias y desarrollando alternativas para asegurar el acceso universal a servicios de energía saludables en los hogares.

Para conocer más de sus contribuciones a nivel académico, te invitamos a leer esta nota: https://bit.ly/3eDHaKi

 

Descanse en paz.