El Consejo de Ciencia y Tecnología de California organizó una reunión de expertos en el Capitolio del Estado de California el 19 de septiembre, centrada en los usos beneficiosos de la biomasa de madera proveniente de la mitigación de incendios forestales. La sesión informativa fue la cuarta de una serie sobre incendios forestales organizada por CCST.

El panel contó con Kevin Fingerman de la Universidad Estatal de Humboldt, Angela Lottes de CAL FIRE, Aindrila Mukhopadhyay del Joint Bioenergy Institute y George Peridas del Lawrence Livermore National Laboratory. La sesión informativa fue moderada por Evan Johnson, de la Oficina de Planificación e Investigación del Gobierno. El evento se llevó a cabo en colaboración con la Oficina del Senado del Estado.

Un documento publicado por el CCST en conjunto con la audiencia explica que antes del asentamiento euroamericano, se estima que se quemaron anualmente 4.5 a 12 millones de acres de tierras forestales en California. A comienzos del siglo XX, el estado comenzó a promulgar políticas destinadas a suprimir los incendios forestales. Sin embargo, un siglo de esfuerzos de prevención de incendios condujo a mayores densidades y cargas de incendios que han resultado en consecuencias graves e involuntarias para la resiliencia forestal, incluida la promoción de incendios forestales más destructivos.

Los tratamientos de los bosques, como la reducción, para la mitigación de incendios forestales producen grandes cantidades de material de biomasa de madera de bajo valor que no es adecuado para la madera tradicional. Sin un uso alternativo para este material, a menudo se quema en el sitio, lo que no crea valor agregado y contribuye a las emisiones de carbono. Los expertos, incluidos los que figuran en el panel, están trabajando para resolver ese problema mediante el uso beneficioso de la biomasa de bajo valor.

Parte de la discusión se centró en los desafíos de convertir la biomasa forestal de bajo valor en energía y productos. Fingerman señaló que el costo de la movilización de residuos y la incapacidad actual de asegurar contratos de abastecimiento a largo plazo son dos de los principales desafíos.

Dijo que puede costar entre $ 30 y $ 60 por tonelada movilizar los materiales de biomasa de los bosques y llevarlos a una instalación donde se pueda utilizar para producir energía o productos. “Ese es un costo significativo para lo que de otro modo sería un producto de muy bajo valor”, dijo Fingerman.

Las compañías que desean convertir ese material en bioproductos, biomateriales o incluso astillas de madera también necesitan la capacidad de asegurar suministros constantes de materia prima a largo plazo, agregó. La incapacidad de asegurar ese tipo de contrato presenta un problema comercial significativo.

Peridas sugirió que el gobierno estatal podría ayudar a resolver los desafíos logísticos asociados con el uso de biomasa de bajo valor mediante el transporte de biomasa a la línea de cerca de las instalaciones que convierten el material en combustibles, productos o energía. Si el estado determina el uso de este material de biomasa en una prioridad en términos de prevención de incendios y objetivos climáticos, también sugirió que podría proporcionar asistencia al hacer que el proceso de permisos sea más eficiente.

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