La Asociación Internacional de Energías Renovables lanzó recientemente la sexta edición de su informe de Energías Renovables y Empleos, anunciando que el sector de energías renovables empleó al menos a 11 millones de personas el año pasado, directa e indirectamente. Las industrias de energía solar fotovoltaica, bioenergía, hidroeléctrica y eólica fueron las principales empresas.

La bioenergía, que incluye biocombustibles líquidos, biomasa sólida y biogás, empleó a aproximadamente 3,18 millones de personas el año pasado, frente a los 3,06 millones en 2017 y los 2,74 millones en 2016.

Según IRENA, el empleo mundial de biocombustibles se estima en 2 millones, un 6 por ciento más que en 2017. Muchos de los empleos en el sector se generan en la siembra y la cosecha de materias primas. Las instalaciones de procesamiento de combustible tienden a ofrecer menos empleos que el suministro de materia prima. Sin embargo, esos trabajos típicamente requerían mayores habilidades técnicas y ofrecen mejores salarios.
Con 832,000 empleos, Brasil tiene la fuerza laboral más grande del mundo en biocombustibles líquidos. En los EE.UU., la producción récord en 2018 elevó el empleo de biocombustibles líquidos a 311,000 empleos. El empleo de biocombustibles en la UE alcanzó aproximadamente 208,000 empleos en 2017, que es el año más reciente para el cual hay datos disponibles. Brasil, Estados Unidos, Indonesia, Colombia y Tailandia son los cinco principales países en empleo en biocombustibles líquidos.

El calor y la electricidad derivados de la biomasa sólida representaron aproximadamente 387,000 empleos en la UE en 2017. Hubo aproximadamente 186,000 empleos atribuidos a la biomasa sólida en China, con 79,000 en los EE. UU. Y 58,000 en la India.

Para el biogás, aproximadamente 145,000 de los 334,000 empleos estimados se encontraban en China, con 85,000 en India, 67,000 en la UE y 7,000 en los EE. UU.

Se puede descargar una copia completa del informe desde el sitio web de IRENA.